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[Aeon Ideas] 구멍은 실재할까, 그저 빈 공간일까? 칼럼

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올브레인뉴스 편집부
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@Khara Woods. unsplash.com   



[Aeon Ideas] 

구멍은 실재할까, 그저 빈 공간일까?

Is a hole a real thing, or just a place where something isn’t?




 

written by. Suki Finn

영국 사우샘프턴 대학 철학 박사 후 연구원.

 ERC 자금지원 과제인 ‘함축의 형이상학에 대한 보다 나은 이해’를 연구 중에 있다. 

논리철학과 형이상학 분야를 연구하며, 다양한 철학저널들에 기고해왔다.

 

 

세상에는 구멍들이 있다는 주장에 대해 논박할 여지는 없어 보인다몇 가지 예를 들자면 열쇠 구멍과 블랙홀 싱크홀이 있고부엌의 체골프 코스의 홀컵이 있으며 도넛에도 구멍이 있다우리는 구멍을 통해 세상으로 나온다그리고 죽은 뒤에는, 우리 중 많은 이가 '나를 위해 특별히 준비된 땅 속 구멍'으로 들어갈 것이다하지만 이 구멍이란 무엇이며 무엇으로 만들어졌는가구멍에 관한 위대한 철학적 질문 중 하나는 구멍이란 구멍 그 자체로 실재하는 어떤 것인가 혹은독일계 유대인 작가 Kurt Tucholsky가 구멍의 사회심리학’(1931)에서 제언하듯 그저 빈자리인가 하는 것이다이 논쟁을 탐구하기 위해서 먼저 구멍의 해부학을 분석해보자.

 

도넛을 상상해보자잼으로 채워진 도넛이 아니라 가운데 구멍이 뚫려있고 둥그런 모양의 대표적인 도넛을 생각해야한다도넛의 반죽은 구멍의 '호스트'라고 불리는 것의 예시라고 할 수 있는데 이는 즉 구멍을 둘러싸는 재료를 말한다이제 도넛 구멍에 손가락을 넣어 반지처럼 도넛을 끼워보자그러면 당신의 손가락은 구멍의 안에 있는 것즉 구멍의 게스트라 부르는 것의 예시가 된다여기서 잠깐공장의 생산 초기 단계에서 반죽을 잘라내어 구멍을 만드는 것을 떠올려보자도려낸 반죽들은 내쫓긴 장기투숙객-게스트라고 불러야 하는 걸까구멍은 그저 빈 장소일까 아니면 실재일까이러한 도려낸 반죽들은 상인들에 의해 먼치킨 같은 작은 도넛으로 팔려나간다그리고 실제로 도넛의 구멍으로 소개되어 팔린다물론 이것들은 진짜 구멍이 아니다구멍이란 도려내진 것이 무엇인가에 의해 정해지는 것이 아니라 먼치킨의 제거에 의하여 만들어지는 것이기 때문이다.

 

우리가 제거 된 반죽을 구멍과 동일시하지 않을 때우리는 구멍을 무엇이라고 말할 수 있을까구멍은 물질적인 개념일까만약 그렇다면구멍은 마치 의자나 책상처럼 물리적으로 존재하는 걸까아니면 구멍이란 비물질적 개념이며비물질적인 것은 마치 추상적 실재들처럼 비물리적인 개념일까그도 아니면 구멍이라는 것이 아예 없는 걸까이 문제는 미국 철학가 스테파니와 데이비드 루이스의 논문, ‘구멍’(1970)에서 논의되는데여기에는 등장인물 Argle과 Bargle 간의 대화가 담겨 있다. Argle은 비물질적인 실재를 거부하는 물질주의자다물질주의는 물질세계를 초월하는얼핏 기묘한 존재를 인정하지 않으므로 Argle에게 이는 타당하게 지지할만한 입장으로 보인다다시 말하자면 존재론적으로 매우 인색한 입장이다. Argle은 마돈나처럼 물질계에 살고 있는 물질적인 소녀다그 세계에서 모든 것은 물리적이며 물질적인 실체로 존재한다.

 

반면 Bargle은 두 가지 그럴싸한 논거로 한 발 더 나아가 Argle의 물질주의에 반기를 든다말하자면 구멍은 존재하며 그러한 구멍들은 비물질적이라는 입장이다구멍이 존재한다는 것은 타당하다우리 모두는 구멍을 인지하는 것처럼 보이고우리의 언어로 구멍을 표현한다그리고 구멍의 존재는 다른 것들의 존재를 위해 필요해 보인다또한 구멍이 비물질적이라는 점 또한 타당한데구멍에 대한 직관적 관점에서 구멍은 손에 잡히는 유형적 실체가 아니라 오히려 빈 공간으로 보이기 때문이며, Tucholsky이 설명한 것처럼구멍 그 자체가 물질적 실체라기보다는 물질적인 것이 부재하는 장소에 가깝기 때문이다따라서 Argle과 Bargle의 논쟁은 개별적으로는 그럴듯하지만 집합적으로는 일관성 없는거부해야할 명제가 무엇인가에 대한 것이다.

 

(1) 비물질적인 대상은 없다.

(2) 구멍이 있다.

(3) 구멍은 비물질적인 대상이다.

 

이 명제들은 일관성이 없다. (1)에서는 비물질적인 대상이 없다고 했지만, (2)와 (3)은 비물질적인 구멍이 존재한다는 결론을 도출하기 때문이다구멍이 존재하고 그 구멍들이 비물질적인 대상이라면비물질적인 구멍은 존재한다그러면 무엇을 부정해야 하는가우리는 비물질적인 대상이 없다고 주장하는 (1)을 부정할 수 있다그리고 세상에는 구멍 같은 비물질적 실체가 있다고 주장할 수 있다그러나 이 옵션은 Argle에게 유효하지 않다열성적인 물질주의자인 Argle은 비물질적인 실체가 존재한다고 말하는 것을 원치 않기 때문이다.

 

구멍이 있다고 말하는 (2)를 부정하는 것은 어떤가이 때 문제는 우리가 사랑하는 Liza내 양동이에 구멍이 있어.’ 같은 문장이나 가사를 말하며 구멍을 언급한다는 것이다우리가 이런 문장을 말할 때우리의 단어와 손가락이 양동이의 구멍을 가리킨다만약 구멍이 없다면우리에게는 단어나 손가락으로 가리킬 구멍이 없어야할 것이다그렇다면 구멍에 대한 직접적인 언급 없이 문장을 재구성해야 한다. 한 가지 예로, 우리는 어떤 대상에 구멍이 있다고 말하는 대신 그 대상이 관통되어 있다고 말할 수 있다. ‘사랑하는 Liza내 양동이는 관통되어 있어이 문장은 원래의 문장과 같은 느낌을 전달한다고 할 수는 없겠지만그 의미는 보존한 듯 보인다.

 

이 의역된 문장에서 우리가 가리키는 것은 구멍보다는 양동이 쪽이며 그 양동이는 관통된특정한 모양을 지니고 있다양동이에 구멍이 존재한다는 사실보다는 구멍 뚫린 모양의 양동이에 대한 표현이다하지만 구멍과 관련된 모든 사실이 관통된 본체와 같이 재해석되고 체계적으로 의역될 수 있을까우리 언어에서 단어의 제거 가능성이 어떤 것의 실존에 관한 실질적인 증거를 제공하는가일반적으로 우리는, 단순히 어떤 것을 언급하지 않음으로써 그것이 더 이상 존재하지 않는다고 생각하지는 않는다.

 

(3)에 대해 생각해보자구멍이 비물질적이라는 문장은 거짓이 될 수 있을까구멍을 비물질적이라고 하지 않는다면, 그것이 물질적인 것이라고 할 수 있을까글쎄이것이 바로 우리의 핵심 화두였다만약 구멍이 물질적이라면그것은 어떤 물질인가? 구멍의 게스트가 될 수 있을까그렇지 않다먼치킨 도넛이 그 자체로 구멍이 될 수는 없는 이유와 비슷하다어쩌면 구멍의 안쪽 벽이자호스트의 일부가 될 수 있을까그럴지도 모르겠다. 그러나 이 때 구멍의 내벽은 얼마나 두꺼운가구멍 주변의 1mm 두께의 도넛을 구멍의 외벽으로 삼아야 하나아니면 도넛 폭 전체즉 도넛 전체를 구멍을 구성하는 외벽으로 삼아야 할까그도 아니면 그 사이 어딘가의 두께일까구멍의 외곽으로 고려할만한 후보는 너무나 많다그 중 한 가지를 선택할만한 근거는 마땅히 없으며 구멍과 외곽을 정의하고 식별하는 것은 자의적인 문제인듯 보인다. 그러나 그 많은 외곽 후보들을 그대로 남겨둔 채, 하나를 고르지 않는다면 하나의 외곽선 당 하나의 구멍하나의 도넛 안에 모든 두께의 외곽을 따라서 무궁무진한 구멍이 생겨날 것이다이렇게 두자니 한 곳에 너무 많은 구멍이 뚫린 것 같다여기서 구멍의 개념은 더 이상한 발상으로 이어진다. 예를 들어 구멍의 외벽인 도넛의 안쪽 원을 베어 물었을 때우리는 도넛의 구멍을 먹는다고 생각하지는 않는다그렇지 않나다시 말하지만 도넛은 사색을 위한 아주 복잡한 음식이다.

  

하지만 이 모든 것들이 도대체 무슨 문제가 될까구멍 안에는 무엇이 있는가글쎄구멍 전문가인 콜롬비아 대학의 철학교수 Achille Varzi가 인용했던 한 가지 경우는 2000년도 미국 대선동안의 투표용지의 구멍을 재조사 하는 것이었다. Varzi의 말에 따르면, ‘문득전 세계의 운명은 아닐지도 모르지만미국의 운명이 구멍을 세는 우리의 기준에 달렸다는 것을 깨달았다.’ 그리고 구멍을 세기 위해서는 우리가 그것을 어떻게 식별하고 구체화 할 수 있는지를 알아야 하고그러므로 즉 그것이 무엇인지 알아야만 한다물론 이 사례는 특별한 경우다그러나 물질/비물질존재/부재의 갈림길에서 구멍이 위치하는 자리가 어딘지 이해하는 것은 현실에 대한 우리의 지식이 지닌 틈을 메워줄 것이다.

 


 

이 아이디어는 보조금 승인 번호 679586에 의거하여 유럽 연합의 호라이즌 2020 연구 및 혁신 프로그램에 따라 유럽 연구위원회 (ERC)로부터 자금을 지원받은 프로젝트의 일환입니다.



  

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올브레인에서는 해외 주요 대학 출판사 및 연구기관과 함께 철학, 과학, 예술 등 다양한 분야의 글을 발행하는 디지털 문화 매거진 AEON의 글을 선정하여 소개합니다. 

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