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[Aeon Ideas] ‘흥미로움’은 세계의 객관적 특성이 아니다. 칼럼

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올브레인뉴스 편집부
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Joe Robles. unsplash.com   



[Aeon Ideas] 

‘흥미로움’은 세계의 객관적 특성이 아니다. 

Being ‘interesting’ is not an objective feature of the world



 

written by. Lorraine L Besser 

버몬트 주 Middlebury 단과대학의 철학과 부교수

최신 저서로는 ‘Eudaimonic 윤리학잘 사는 것의 철학과 심리학 (2014)’이 있다,

 

 

우리들 대부분은 즐거운 경험을 알고 있으며 이를 소중히 여긴다우리는 방금 딴 신선한 딸기의 맛을 음미할 줄 안다웃을 때의 유쾌함을 알고 있기에 실제로 우스운 것보다 더 많이 웃는다이런 즐거운 경험들이 얼마나 가치 있으며우리의 삶에 얼마나 영향을 미치는 것이 적당할지 논쟁할 수는 있겠지만그 가치를 부정할 수는 없다.

 

그러니 즐거운 경험들이 가치 있다는 점은 분명하다반면에 꼭 유쾌하지는 않은 경험들도 가치 있다고 할 수 있을까아마도 그런 것 같다종종 마음을 사로잡는 경험들이 있다완벽하게 즐겁지는 않음에도 불구하고우리는 그 경험들을 소중하게 여긴다우리는 공포와 경외감을 동시에 선사하는 소설을 읽는다우리는 당신의 친척이나 친구심지어는 당신의 배우자가 될지도 모를 누군가의 도덕적 부패를 탐구하는 충격적인 TV쇼를 연달아 본다이런 경험은 고통스러운 동시에 끔찍하지만우리는 멈출 수가 없다.

 

이런 경험들 역시 즐거운 경험이 가치를 가지는 직관적인 방식으로 가치 있는 것처럼 보인다하지만 이 경험들은 즐거워서 가치 있는 것이 아니라그보다는 '흥미롭다'는 덕목에 근거해 가치 있다고 여겨진다.

 

경험이 흥미롭다는 것은 어떤 의미인가첫번째로무엇인가 흥미롭다는 것은 그것을 겪고 있는 사람이 어떻게 느끼는지를 묘사하는 것이다이것은 경험의 현상학적 특성이다어떤 것의 현상학을 연구할 때우리는 대상에 대한 경험을 내부로부터 어떻게 느끼는지 탐구한다예를 들어대다수 사람들은 가장 좋아하는 음식을 먹는 일이 즐거운 경험이라고 말할 것이다여기서 즐거운 것은 음식 자체가 아니라 음식을 먹는 경험이다유사한 예로 아름답거나 경외심을 불러일으키는 어떤 것을 이야기 할 때 우리는 대상 그 자체를 묘사하지 않는다우리는 묘사하는 것은 경험이다우리는 일몰을 보며 감동을 느낀다아름다움은 경험하는 것이다마찬가지로 경험에서 비롯한 경외심은 대상에 대한 우리의 경험적 반응 속성이다흥미로움도 이와 같다이것은 우리의 경험적 반응이자 우리의 참여적 특성이다.

 

우리가 흥미이라는 단어를 항상 이런 식으로 사용하는 것은 아니다일반적으로 우리는 경험의 대상에 대해 곧잘 흥미롭다고 말한다흥미로운 책과 사람들그리고 그 외 여러 가지에 대해 이야기한다우리가 책에 대해 흥미롭다고 말할 때 그 말은 독서의 경험이 흥미롭다는 의미일 가능성이 크다책을 흥미롭게 읽는 사람들과 무관하게 책 자체를 객관적으로 흥미롭다고 말하는 것은 이치에 맞지 않다어떻게 책이 읽히지도 않은 채 흥미로울 수 있단 말인가만약 어떤 책이 객관적으로 흥미롭다면우리 모두가 그 책의 흥미로움을 알 수 있어야하지 않을까모든 사람이 같은 대상에 흥미를 느끼지는 않는다한 사람에게는 흥미로운 어떤 것이 다른 사람에게 그렇지 않은 것은 흔한 일이다그러므로 어떤 대상을 흥미롭다고 묘사할 수는 있겠지만이 표현이 우리의 경험이 흥미롭다는 의미의 느슨한 축약형 어법이라는 점을 인식해야 한다.

 

우리가 흥미라는 단어를 사용하는 또 다른 방식은 한 사람이 무엇에 관심이 있는지 설명하는 맥락이다예를 들어 존은 2차 세계대전에 관한 소설에 흥미가 있다이런 종류의 용법은 어떤 대상을 흥미로운’ 것으로 묘사하는 것과는 다르다이것은 개인의 관심사와 경험의 대상 사이에서 일어나는 특정한 조화를 묘사하는 방법이다하지만 당신의 취향에 맞는 것을 찾아 관심을 쏟는 일은 흥미로운 무언가를 찾는 일과는 별개의 경험이라는 것을 알아야 한다우리는 언제나 결국엔 지루해져버릴 것들에 흥미를 느꼈고이전에는 관심 없던 것들로부터 흥미로운 경험을 발견해왔다그러므로 흥미로움은 사물의 객관적인 속성이 아니며당신의 관심사에 부합하는 경험을 뜻하지도 않는다흥미로움은 경험에 속하는 속성이다.

 

어떤 것이 흥미롭다는 표현은 또한 경험에서 발생하는 특유의 종합적 반응을 설명한다어떤 활동에 참여할 때마다우리는 기대와 즐거움욕망과 믿음그리고 호기심과 같은 반응의 조합을 겪는다바로 이 꾸러미가 활동에서 얻는 주관적 경험을 가능하게 한다활동에 참여함으로서 따라오는 이 반응의 종합은 그 경험이 어떠한지를 즉경험의 현상학적 특성을 결정한다개인이 흥미를 느끼거나 혹은 그렇지 않은 경험을 발견하는 것은 이 반응의 종합에 달려있다흥미로운 경험을 결정하는 단 하나의 반응 종합은 없다때로는 기대와 현실의 충돌이 흥미로움을 만들어내고 또는 누군가의 호기심이 어떤 활동에 대해 흥미롭다 여길만한 특성을 발견하게끔 한다흥미로움은 개인과 활동 간의 합을 바탕으로 하므로 다른 사람들은 흥미롭게 느끼지 않는 활동에도(철학책을 읽는다던가누군가는 흥미를 느낄 수 있다.

 

반응의 종합은 복잡하며 대상와 경험에 따라 고유한 것으로 결국 그것을 특정하는 것은 불가능하다이것은 우리가 흥미로운 경험을 쉽게 간과하는 이유다경험에 있어 즐거움은 상당히 균질한 속성이다사람들이 우리에게 즐거웠던 경험에 대해 이야기 할 때우리는 그들이 말하는 것이 무엇인지 정확히 이해하며설사 우리 자신에게는 즐겁지 않은 경험이었더라도개인적인 방식으로 연관 지을 수 있다타인이 흥미를 느끼는 경험에 대한 우리의 반응은 종종 그 타인과 다르다존은 2차 세계대전에 관한 소설을 읽는 것이 마르지 않는 흥미의 원천이 된다고 생각하지만줄리아에게 그보다 더 지루한 일은 상상조차 힘들고 어떻게 그런 일에서 흥미를 느낄 수가 있는지 이해할 수 없다이런 장면에서 우리는 존의 경험에 대해 그 가치를 이해하고 인정하기보다 믿지 않고 의심하는 것을 택한다흥미로움이란 다른 것들보다 복잡하고 설명하기 어려우며접근하기 어려운 특성이라서 흥미로운 것이 무엇인지 생각하는 일을 멈추기란 우리에게 좀처럼 어려운 일이다.

 

흥미로운 것들로 머리를 가득 매우는 일은 버거운 일일수도 있지만 흥미로운 경험에 대한 본질적인 가치를 깨닫는 것은 중요하다그 가치를 알아차리는 일은 흥미를 추구하는 사람들의 존재를 인정하는 것이며더불어 삶을 풍요롭게 할 새로운 차원의 가치관을 여는 일이기도 하다대부분의 사람들이 삶에는 기쁨 이외에도 무언가 더 있다는 점을 알고 있지만즐거움이 약속된 경험을 선택하는 쪽이 우리에게는 너무나 쉽다그러나 경험의 본질적인 가치가 다양한 형태의 참여로부터 비롯한다는 점에서많은 사람들에게 흥미로운 경험이야말로 즐거운 경험보다 더 보람을 느낄만한 일이다흥미로운 경험들은 마음을 고무시키고 오래토록 남아 가슴에 불꽃을 일으킨다그것은 아주 쉽게 찾아올 때도 있다가끔 흥미로운 일을 위해 필요한 것은 단순한 호기심뿐이다주변을 둘러보고 마음이 이끌리는 감각을 느껴라그리고 발견해낸 흥미로움을 소중히 여겨라.



  

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